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¡Derechos Animales ya! - Día Internacional de las Tortugas Marinas

Día Internacional de las Tortugas Marinas

¡Derechos Animales ya! - Día Internacional de las Tortugas MarinasLas tortugas marinas son una de las especies más amenazadas del planeta por nuestro antropocentrismo. En el Día Internacional de las Tortugas Marinas deseamos reivindicar sus derechos y el de otros los demás animales con quienes compartimos el planeta.

El Día Internacional de las Tortugas Marinas nos recuerda que las tortugas marinas merecen respeto y protección

El 16 de junio se celebra el Día Internacional de las Tortugas Marinas. En este artículo me gustaría reivindicar el derecho de las tortugas marinas y de otros animales a vivir sus vidas en paz y sin padecer el dominio del ser humano.

Las tortugas marinas figuran en la Lista Roja de Especies Amenazadas como uno de los animales más amenazados del planeta. Se las caza por sus caparazones, se consumen sus huevos por la creencia irracional de que otorgan virilidad, y alteramos tanto las playas en que ovopositan como los océanos en donde moran la mayor parte de sus vidas.

Desde el ecologismo especista sólo se menciona la importancia de su «conservación» —tal si fuesen un objeto raro o un coleccionable—, porque consideran que la pérdida de biodiversidad supone un perjuicio social y económico para el ser humano. Mientras la sociedad sea especista y vea a los animales como medios o recursos para nuestros fines, las leyes no podrán protegerlos. Y mientras las leyes no mejoren, todos ellos serán vulnerables ante nuestras acciones.

Debemos entender que las tortugas marinas y otros animales merecen respeto al margen de su cuantía poblacional porque sienten, padecen y tienen sus propios intereses inalienables como nosotros tenemos los nuestros. Promover la práctica del veganismo por el medio ambiente es un error. No sirve de nada reivindicar que debemos «conservarlas» o «protegerlas» porque sean una especie en extinción. Todas las especies en extinción por están a causa de nuestra mentalidad cosificadora y utilitarista.

Los activistas veganos aprovechamos el Día Internacional de las Tortugas Marinas para recordar que la extinción de especies es una consecuencia lógica de que estemos exterminando sistemáticamente a los animales de todo el mundo por nuestro antropocentrismo.

Condenamos a los animales domesticados a la esclavitud y a los salvajes al exterminio. No hay una manera correcta ni humanitaria de criar, hacinar, marcar, explotar y asesinar a millones de animales por no ser humanos. En nosotros —entre todos los veganos— queda cambiar esta horrenda realidad.

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Las estrategias defensivas de los reptiles comprenden distintos mecanismos activos y pasivos. La estrategia de «hacerse el muerto» es un mecanismo activo típico de Natrix natrix.

Estrategias defensivas de los reptiles

Para defenderse de todos unos y otros depredadores, los reptiles utilizan distintos mecanismos de defensa activa, además de los pasivos relacionados con la coloración (cripsis, aposematismo, mimetismo batesiano) ya citados previamente. Tan variados como los tipos de depredadores, los mecanismos activos van desde la huida hasta el contraataque, e incluyen algunos tan peculiares como la estrategia de «hacerse el muerto», típica de la culebra de collar, o el mimetismo batesiano, que consiste en imitar el comportamiento de las víboras.

Estrategias defensivas de los lagartos y lagartijas

Como estrategia defensiva, muchos lagartos pueden desprenderse voluntariamente de una parte de la cola por autotomía. Una vez roto, este apéndice se regenera, pero el aspecto externo de la nueva cola es bastante diferente, y más aún su anatomía interna, ya que las vértebras y los músculos se sustituyen por una estructura cartilaginosa y muscular continua que ya no podrá autotomizarse.

La autotomía de los lagartos es muy efectiva como medio de defensa. Cuando estos animales están en peligro suelen huir hasta el escondite más próximo (cuando no confían plenamente en la cripsis); pero si se sienten acorralados presentan la cola al depredador y se desprenden de ella; mientras la cola se agita violentamente en el suelo distrayendo al agresor, el resto del lagarto puede alejarse y refugiarse en un lugar seguro.

Sin embargo, aquellos ejemplares que han sufrido la pérdida de la cola —incluso si ya la han regenerado— tienen menores probabilidades de supervivencia y de reproducción. En Podarcis lilfordi se ha comprobado que presentan una menor distancia de huida que los que mantienen la cola intacta. No obstante, dicha especie presenta una tendencia a no perder la cola porque en los islotes donde vive hay pocos depredadores, por lo que este apéndice funciona más como reserva energética. La misma tendencia se observa en los lagartos canarios, incluso de forma tan acusada, pues la autotomía apenas se produce.

Cuando se sienten acorralados, los grandes lagartos a menudo plantan cara al agresor, por grande que éste sea, quizás para no recurrir más que in extremis a la energéticamente costosa autotomía de la cola. Muchas serpientes también contraatacan mediante mordidas si bien, curiosamente, las que suelen utilizar con menor frecuencia el contraataque son las víboras, debido probablemente al elevado coste energético que representa la producción de su veneno, cuya función principal yes la de inmovilizar a las presas.

Estrategias defensivas de las tortugas

Las tortugas terrestres se protegen de la depredación ocultando las patas, el cuello y la cabeza en su eficiente caparazón, que en el caso de las tortugas caja (géneros Terrapene, Cuora y Cyclemys) llega a ser inexpugnable. Esta pauta de comportamiento también la utilizan en ocasiones los semiacuáticos galápagos; aunque estas tortugas casi siempre prefieren huir y refugiarse en el fondo del agua o del curso del río. Las Trionyx y otros trioníquidos, tortugas que tienen el caparazón blando incluso cuando son adultas, se defienden de sus agresores mordiendo activamente, método defensivo al que también recurren las norte-americanas tortuga mordedora (Chelydra serpentina) y tortuga aligator (Macrochelys temminckii), primitivos que no pueden esconder por completo su gran cabeza bajo el espaldar.

Estrategias defensivas de los reptiles más sorprendentes

Finalmente, algunas especies de reptiles adoptan una estrategia defensiva que utilizan al mismo tiempo como estrategia de caza al acecho. Se da cuando la cripsis no sólo les sirve para pasar desapercibidas ante los depredadores, sino también para que las presas se confíen y se acerquen. Este procedimiento se puede perfeccionar mediante un cebo: algunas tortugas —como la citada aligátor— poseen un apéndice en la lengua que parece un gusano que atrae a los peces; y la víbora de Peringuey se entierra en la arena del desierto; pero mantiene fuera la cola, la cual no tiene un color terroso sino un tono negruzco que destaca del entorno para que el incauto cazador de gusanos sea cazado por la venenosa serpiente.

Adaptación de la obra ANFIBIOS Y REPTILES DE LA PENÍNSULA IBÉRICA, BALEARES Y CANARIAS. Colección Nuevas guías de campo. Ediciones Omega, Barcelona. 2011. Autores: Masó A. & M. Pijoan.

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