Orden quelonios: Características principales

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Fotografía de una tortuga marina que nada por el fondo marino

1. Las primeras tortugas aparecieron en el Triásico; las marinas lo hicieron en el Jurásico.

2. Hay unas 300 especies de quelonios; de éstas dos familias y siete especies son marinas.

3. Hasta 2,1 metros y 900 kg en la tortuga laúd.

4. Cuerpo con caparazón óseo; aunque recubierto externamente por queratina (córneo) dorsal (espaldar) y ventral (plastrón o peto) unido al endoesqueleto. Las cinturas están integradas en la caja torácica. La tortuga laúd presenta una excepción al tener el caparazón formado por pequeñas placas óseas embutidas en el tegumento.

5. La cabeza no se puede introducir dentro del caparazón.

6. Sin dientes; pero con fundas córneas que rodean las mandíbulas.

7. Formas acuáticas con los caparazones aplanados. Mayor hidrodinamismo.

8. Los miembros posteriores de las tortugas marinas exhiben formas más largas y estrechas las anteriores. Éstas les sirven tanto para la propulsión, como timón, como para abrazar a la hembra durante la cópula y excavar posteriormente el nido.

9. Respiración pulmonar; si bien algunas tortugas, cuando están inactivas, pueden obtener oxígeno bombeando agua en su cavidad bucal o cloacal (muy vascularizada).

10. Sus pulmones desempeñan un papel importante en la flotabilidad.

11. Suben a respirar cada 20-40 minutos.

12. Cuentan con un esófago endurecido cuya función es trituradora.

13. Glándulas de eliminación de sal (glándula lacrimal modificada).

14. Aunque los quelonios son principalmente uricotélicos (como otros reptiles), las tortugas marinas eliminan urea como producto predominante de la excreción.

15. Tienen los ojos grandes, un olfato desarrollado y un oído pobre.


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