Archivo de la categoría: Biología marina

Artículos sobre los animales que habitan los mares y océanos.

Orden quelonios

1. Pelágicos: suelen nadar próximos a la superficie y, a veces, se aproximan a las costas.

2. Las hembras salen a tierra para reproducirse (la cópula ocurre en el mar) generalmente hacia las playas donde nacieron.

3. Las hembras almacenan el esperma del macho, ya que la reproducción tiene lugar cada varios años.

4. Ovíparas: construyen varios nidos, generalmente de 3 a 7, a veces más, con entre 50-130 huevos cada uno.

5. La incubación depende del calor del sol, en torno a dos meses.

6. El sexo de las crías depende de la temperatura habida durante la incubación. No hay cromosomas sexuales.

7. Gran mortalidad infantil, madurez sexual tardía.

8. Gran longevidad, bajo metabolismo, gran resistencia a carencia de alimentos y a mutilaciones.

 

9. Alimentación: diversos animales marinos (medusas, calamares y otros moluscos, crustáceos, tunicados, peces…); en la toruga verde, los adultos se alimentan de fanerógamas marinas y algas.

10. Animales solitarios.

11. Migración en tortugas: corrientes de agua, olor, luz y magnetismo terrestre.

12. Las olas y la luz son importantes en la orientación para el arribo al mar de recién nacidos. A causa de ello, existe una problemática con la iluminación existente junto a las playas.

13. Inmersiones de hasta 640 metros en la tortuga laúd.

14. Todas las especies viven en aguas tropicales y subtropicales; salvo la laúd, que alcanza mayores latitudes gracias a su mayor capacidad de regular la temperatura corporal.

15. La tortuga laúd termorregula gracias a su gran tamaño (Efecto gigantotermia) y a diferentes estrategias de aislamiento y cambios de flujo sanguíneo a tejidos periféricos tanto para disipar como para mantener calor, según la necesidad. Esto le permite, por ejemplo, mantener una temperatura corporal de 25,5 °C en aguas marinas frías a 7,5 °C. El metabolismo y los mecanismos de termorregulación de la tortuga laúd son importantes para entender las estrategias empleadas por los antiguos y grandes dinosaurios.

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Orden quelonios: Características principales

Fotografía de una tortuga marina que nada por el fondo marino

1. Las primeras tortugas aparecieron en el Triásico; las marinas lo hicieron en el Jurásico.

2. Hay unas 300 especies de quelonios; de éstas dos familias y siete especies son marinas.

3. Hasta 2,1 metros y 900 kg en la tortuga laúd.

4. Cuerpo con caparazón óseo; aunque recubierto externamente por queratina (córneo) dorsal (espaldar) y ventral (plastrón o peto) unido al endoesqueleto. Las cinturas están integradas en la caja torácica. La tortuga laúd presenta una excepción al tener el caparazón formado por pequeñas placas óseas embutidas en el tegumento.

5. La cabeza no se puede introducir dentro del caparazón.

6. Sin dientes; pero con fundas córneas que rodean las mandíbulas.

7. Formas acuáticas con los caparazones aplanados. Mayor hidrodinamismo.

8. Los miembros posteriores de las tortugas marinas exhiben formas más largas y estrechas las anteriores. Éstas les sirven tanto para la propulsión, como timón, como para abrazar a la hembra durante la cópula y excavar posteriormente el nido.

9. Respiración pulmonar; si bien algunas tortugas, cuando están inactivas, pueden obtener oxígeno bombeando agua en su cavidad bucal o cloacal (muy vascularizada).

10. Sus pulmones desempeñan un papel importante en la flotabilidad.

11. Suben a respirar cada 20-40 minutos.

12. Cuentan con un esófago endurecido cuya función es trituradora.

13. Glándulas de eliminación de sal (glándula lacrimal modificada).

14. Aunque los quelonios son principalmente uricotélicos (como otros reptiles), las tortugas marinas eliminan urea como producto predominante de la excreción.

15. Tienen los ojos grandes, un olfato desarrollado y un oído pobre.

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Aves marinas: Características principales

Fotografía de un pelícano blanco

1. Nidifican en tierra, a menudo en grandes colonias; aunque suelen ser territoriales. Nidificación muy variable.

2. Suelen tener un período de crianza largo y una tasa relativamente alta de supervivencia y longevidad (estrategas de la K).

3. Un número abundante realiza largas migraciones.

4. Suelen tener pies palmeados, más retrasados en las formas buceadoras.

5. Alas de longitud y anchura variable de acuerdo con el modo de vida.

6. Suelen ser depredadoras de animales (peces, crustáceos, cefalópodos, etc) o consumidoras plancton. Algunas practican el cleptoparasitismo y otras son necrófagas.

7. Picos generalmente fuertes y ganchudos.

8. Plumaje denso y aislante de color principalmente blanco, negro, gris o pardo.

9. Con glándulas de eliminación de sales muy desarrolladas.

10. Gran diversidad; pues descienden de diversos grupos de aves terrestres.

11. Se observan distintas adaptaciones según el nicho ecológico que ocupan en el medio marino.

12. A grandes rasgos podemos diferenciar entre aves costeras y aves pelágicas.

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